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16 de maio de 2013

A ORIGEM DAS FEIRAS FRANCAS




Dizem alguns que a origem das Feiras Francas de Fafe perdem-se no tempo, não sendo conhecida a sua génese.

Pela mão do padre João de Sousa Homem, que escreveu aquela que pode ser considerada a primeira “monografia do concelho de Fafe” em 1736, sabemos que na primeira metade do século XVIII realizavam-se, em Fafe, duas Feiras Francas: Uma no primeiro dia de cada mês e outra nos dias 22 e 23 de Agosto de cada ano. A feira mensal tornou-se franca por “provisão de D. João V que reinou Portugal entre 1707 e 1750. Na feira anual de Agosto, designada de S. Bartolomeu, por ter origem na antiga freguesia de S. Gens, eram negociados todo o tipo de “mercancia” no primeiro dia; o gado estava reservado para o dia seguinte.

A origem das Feiras Francas do 16 de Maio, embora com desfasamento de calendário, poderá residir naquelas feiras setecentistas. Contudo, é apenas uma hipótese, visto não serem conhecidos, até ao momento, elementos mais recuados no tempo, sobre esta temática.

Certo parece ser que a feira anual do 16 de Maio, feriado municipal, com o seu formato lúdico e comercial, associado a uma forte tradição agro-pecuária, começou a desenvolver-se na segunda metade do século XIX.

Em 1886, José Augusto Vieira, autor de “O Minho Pittoresco”, dá a entender que, à época, a feira anual da Vila era predominantemente destinada à transacção de gado.

As corridas de cavalos são, aparentemente, uma criação dos finais do século XIX que, até 1896 se realizavam no único dia de feira, o 16 de Maio. Estas corridas eram designadas por “carreiras”, pouco organizadas e com alguma espontaneidade. O jornal “O Desforço” de 1894 refere: “ A carreira provocou gargalhadas aos espectadores, com os atropelamentos da praxe e com os tranbulhões d’alguns cavalleiros. Alguns feirantes ficaram debaixo de cavalos, resultando-lhes d’ahi leves ferimentos”.

Por esta altura havia também muitos desacatos e roubos, pelo que era frequente reforçar a segurança. Mais uma vez “O Desforço” de 1897 relata: …” nesta feira a ordem foi alterada… levantando-se pela volta da tarde um grande barulho, provocado, segundo temos ouvido, por causa da corrida de cavallos. Se não fosse uma força de 30 praças de Infantaria 8, que o sr. Administrador do concelho requisitou para manter a ordem, haveria a registar graves acontecimentos”.

Até novecentos as Feiras Francas de Fafe caracterizavam-se pelos concursos de gado, cavalar e bovino, as corridas de cavalos, barracas com diversões e produtos diversos, as “estúrdias” e as Bandas de Música, do “Alípio” e dos “Bombeiros Voluntários”, atraiam milhares de fafenses e forasteiros ao largo principal da simpática Vila de antanho, que tem nas Feiras Francas uma das suas mais concorridas festas populares onde a tradição já não é o que era…

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